Foto: Michel Plass

Nijhoff apetrots op drie zetels in raad

De gemeente West Betuwe kent 31 raadsleden. Gekozen mensen die zich inzetten voor de nieuwe gemeente en meebeslissen over allerlei aspecten van onze leefomgeving. Altijd sociaal betrokken mensen die zich in anonimiteit begeven. Wie zijn dit? Weekblad West Betuwe portretteert de komende periode alle raadsleden. Vandaag Cor Nijhoff uit Waardenburg van Leefbaar Lokaal Belang.

Door Michel Plass

WAARDENBURG - Drie zetels heeft de Leefbaar-partij van Nijhoff (52) in de raad van West Betuwe. ''En ik ben er apetrots op'', zegt hij vanuit zijn woning. ''Met die zetels kunnen we, samen met de coalitie, de dorpen goed vertegenwoordigen. Want anders krijgt Geldermalsen wel heel erg de overhand.'' Ze leveren ook een wethouder.

Nijhoff zit ruim 20 jaar in de gemeentelijke politiek. Eerst de VVD in Neerijnen.

''Maar de VVD begon steeds meer de lokale belangen uit het oog te verliezen. Uit onvrede ging ik naar Gemeentebelangen. En nu LLB.'' Nijhoff zit er duidelijk op zijn plek. Samen met lijsttrekker Petra van Kuilenburg en Mario Kock zijn zij het gezicht van de partij. ''Het werkt in onze partij ook prima'', zegt hij. ''Natuurlijk is er weleens wat wrijving, maar ik hamer er altijd op dat we als één partij naar buiten treden.''

Nijhoff was gereformeerd. Inmiddels hervormd. Regelmatig gaat hij naar de kerk. ''Dat is ook 't mooie van onze partij. Alle gezindten zijn welkom. Kerkelijk of niet. Rechts of links.''

Nijhoff begon als fruitteler. ''Ik nam het bedrijf van mijn vader over. Dat was vanzelfsprekend.'' De jaren daarna verliepen minder logisch. ''Ons land was nodig voor de nieuwe voetbalvelden. Toen ben ik met mijn zwager een soort all-in schildersbedrijf begonnen. Van schilderen tot opknappen van woningen. Van daaruit ben ik min of meer vanzelf in de wereld van medische hulpmiddelen gerold. Een paar jaar heb ik een eigen bedrijf gehad, maar inmiddels is dat overgenomen door een grote speler op de markt. Nu bezorg ik als ZZP'er voor dit bedrijf allerlei goederen aan bijvoorbeeld ziekenhuizen.'' Daarnaast is Nijhoff vooral politicus. Vier of vijf avonden in de week. ''Mensen onderschatten dat wel eens.''

Over hobby's is Nijhoff zelf niet enthousiast. ''Best saai'', zegt hij. ''Eigenlijk doe ik niks bijzonders.'' Maar Nijhoff is in het verleden toch bijzonder actief te zijn geweest. ''Toen mijn neefjes gingen voetballen was ik jaren elftalleider. Oh ja, ik was voorzitter van het jeugdbestuur. Maar toen spelers betaald werden ben ik gestopt.'' Ook was Nijhoff voorzitter van jeugdwerk Neerijnen en even van de Oranjevereniging. En hij kijkt graag voetbal. Vooral Ajax.
Vorig jaar hebben de lokale partijen van Neerijnen en Geldermalsen overwogen samen te gaan. Dat is niets geworden, met veel ergernissen. ''Dat neem ik mezelf wel kwalijk'', zegt Nijhoff, ''dat ik niet eerder door had dat met hun geen afspraak te maken is. Dat kostte veel negatieve energie.'' Maar verder geldt: ''Nooit terugkijken. Dat is altijd verkeerd'', zegt hij vrolijk.

Meer berichten